Archive for July, 2009

Sorrow

Wednesday, July 29th, 2009

Mourning. Sorrow.

Today, 2009-07-29, my mother died. She had suffered from breast cancer for many years, but it finally broke her down the last weeks. As she wished, she died, feeling safe in her home, surrounded by her family, and kindly looked after by close friends. She had excellent care from the municipal home nursing service, and good medication lessened her pain. If one has to die from cancer, this is probably the way to do it.

Everybody has to go sometime. Still, this was too early, and we miss her so much.

Downgrading the iPhone OS from version 3 to 2.2.1

Thursday, July 23rd, 2009

Earlier this summer, I had the mixed enjoyment of upgrading my jailbroken first generation (“2G”) iPhone from OS version 2.2.1 to 3.0. The upgrade/jailbreak worked as expected without problems using the QuickPwn/redsn0w tool from the dev-team. The new iPhone functionality in version 3.0 is described all over the net, so I don’t need to reiterate here. It was better. I quite liked it.

Now, what Apple of course did again was to break existing compatibility with available free software tools. They changed the iPod database format again. I had a quick look at the files generated from iTunes, and found that it is now based on sqlite with some propriatory functions added. Sqlite is not the worst format to work with, so over time, this may be a change for the better. Worse, but not unexpected, was that they have kept the scramble algorithm they introduced in 2.x, and removed the hacked support for older versions of the library. There was also another file that looked like it kept some cryptographic info. I found Héctor Martín Cantero on IRC and presented some of the files, and he produced a blog posting with his views on the changes.

While we may hope for more openness from Apple in the time to come (yeah, right), or that the always busy hackers either hack the iTunes DB format again, patch around the changes or produce a good alternative player (yes, I very well know about PwnPlayer and dTunes), I’ll stay with 2.2.1. So I downgraded.

And that was quite a bit of work, and took me some hours. I got friendly help on one of the many iPhone related IRC channels, and found a forum post with some of the information needed. It had some errors, but had enough information to get me through.

The downgrade path, which probably will only work on first generation (“2G”) iPhones, is:

Use the 3.0 beta 5 QuickPwn jailbreak toolkit from the dev-team on the device upgraded to 3.0. This will give you a non-working device that will ask you to connect to iTunes on a pink (indicates a beta version, I guess) background. Then use iTunes in normal repair (not DFU mode as described in the forum post) to downgrade (restore) to beta 3, then beta 2, then back to 2.2.1, and finally re-jailbreak that.

The main problem here was of course to find that I had to use a “normal” iTunes restore, and not DFU mode to do the downgrade. Secondly, finding the files necessary took quite a bit of time. They are still available on the web, and Google will find them for you, but it was quite a pain to get the all the parts needed.

Håkan Nesser: Førstebetjenten og tausheten

Wednesday, July 22nd, 2009

Førstebetjent Van Veeteren bestemmer seg for å reise til Kreta på ferie, men blir kalt ut for å oppfylle gjeld til en gammel forbundsfelle, og må bistå i en forsvinningssak i det idylliske Sorbinowo-området som er tjukt av feriekolonier og turgåere. En ung kvinne blir rapportert å være savnet fra sekten “Det rene livet”, men når Van Veeteren undersøker saken blir det påstått at ingen er savnet. Så blir liket av en ung kvinne funnet i skogen, og det trappes opp til en mordsak.

Her er det litt for mye røre. Klassikerne “slesk sektleder mesker seg med nakne unge piker”, og “sektmedlemmer hjernevasket til å holde tett for politiet” blir litt for billig, synes jeg. Boka reddes like fullt av forfatterens muntre fremstilling av Van Veeterens sære og gretne fremtoning. Grei skuring.

Håkan Nesser: Kvinnen med fødselsmerket

Wednesday, July 22nd, 2009

Ny vri fra Nesser. Vi følger en kvinne som tar avskjed med sin mor ved graven. Der avlegger hun et løfte om å gjøre noe med situasjonen hun og moren befinner seg i. En middelaldrende mann får telefoner, med beskjeden “Kjenner du igjen denne melodien?” Senere blir mannen skutt, med to skritt i brystet og et i skrittet. Dette gjentar seg. Van Veeteren og gjengen hans må finne morderen før enda flere blir tatt av dage.

Her er mange gode scener, og bytte av synsvinkel, fra jagende morder, til jagende bytte, til jagende etterforskere. Ganske så spennende blir det innimellom også. Språklig på høyden, og den tørre humoren som VV-bøkene preges av. Dette er god krim.

Håkan Nesser: Tilbakekomsten

Wednesday, July 22nd, 2009

Førstebetjent Van Veeteren er i dårlig humør. Som vanlig. Han skal opereres for kreft i tarmen, et relativt rutinemessig inngrep, om ikke ukomplisert. Han lar det humøret gå utover omgivelsene. En barnehage på tur (for øvrig en av bokas morsomste kapitler, om man kjenner noen som jobber i kommunale barnehager) finner et halvråttent lik. For sikkerhets skyld uten hode, hender eller føtter. Men det kan være dobbeltdrapsdømte Leopold Verhaaven, viser det seg etter noen uker med etterforskning. Van Veeteren får mistanke om at det kan dreie seg om justismord, og han og hans trofaste undersåtter begynner å nøste i de gamle sakene. Van Veeteren stiller seg underveis det gamle spørsmålet: Justitia eller Nemesis (og sitererer nesten Agatha Christie et par ganger) – to sider av samme sak? Historien nøstes opp, men får en overraskende slutt.

Ikke Håkan Nessers beste bok, men språk og en god porson humor redder boka.

Sturle Brustad: Anarchy in Åmot

Thursday, July 2nd, 2009

Hans Petter “HP” er en skoleflink streiting. Så kommer pønken til Åmot. Under Modum Cup lurer kameraten Perry seg inn i speakerboksen og sender “Anarchy in the UK” over høytalerannlegget. Så er det på tide å lage band. HP (bass), og Perry (fuzzbass) trommer sammen, og med på laget får de Bønna (trommer), og kruttønna Deniro (elgitar), som truer seg inn i bandet med springkniv.

Her er det bare å ta hatten av. Noen bøker gjør noe med deg, og du er ikke den samme som før du leste den. Det er som Beatles om igjen, bare mer harry. For her er ungdomsopprør, 240′er og Ascona’er med terninger, sår 16-årig kjærlighet, seksuell oppvåkning, slåsskamp på lokalet, masse bra musikk, dåp i pisserenna, og kampen mot overmakta og etablissementet.

Boka er skrevet på Åmot-mål. Lest av forfatteren er den derfor glimrende som lydbok. Da får du låtene med på kjøpet. Eller du kan laste dem ned fra http://www.anarchyinamot.com/. Løp og kjøp!

Using an US iPhone/iPod power adapter in Europe

Thursday, July 2nd, 2009

I bought my iPhone from the US before it got available in Norway. The power adapter was of course US type, and did not fit into our European style wall sockets. So I bought a third party made-in-China power adapter, and was content. Now, the other day, being a little too rough with it, I pulled out the contact pins!

broken el-cheapo adapter

In no position to get them back, my eyes fell on the originial US power adapter, and wondered if I could buy something that could make it fit in the wall socket, as the adapter supports the whole 100-240 Volt range without modifications.

Original US iPhone/iPod adapter

At this time my oldest son (8) enters and, being the son of his father, start fiddling with the parts. -What happens if I pull here? *Click*

click

Aha! The wall socket connector is an opt in replacement, and rejoice! The common connector is matching a standard accessory cable. Finally, Apple did something right.

wall socket connector removed standard accessory cable problem solved

Problem solved.