Archive for June, 2011

Robin Hobb: Ship of Magic

Wednesday, June 29th, 2011

Seilskutemiljø med litt magi attåt.

Det levende skipet Vivacia, bygget av trolldomstre, skal nettopp til å vekkes etter å ha seilt for Vestritfamilien i tre generasjoner. Kapteinen Ephron Vestrit sin datter Althea blir av de fleste antatt å skulle ta over skipet, siden hun har seilt med sin far i mange år. Men den siste tiden har Ephron vært syk, og hans svigersønn Kyle agerer som kaptein. Når Ephron dør på dekket av Vivacia viser det seg at han har blitt overtalt til å la sin eldre datter Keffria, og dermed Kyle, få kontroll over skipet. Vivacia er imidlertid en bestemt ung dame, og lar seg ikke seile uten å ha noen av sin egen familie ombord. Derfor blir Kyles yngste barn, Wintrow hentet fra klosteret der han studerer til prest, for å gjøre Vivacia til lags. Historien videre følger Altheas kamp for å vinne Vivacia tilbake, Wintrows kamp for å overleve som dekksgutt, og Ephrons enke Ronicas kamp for å holde kreditorer unna familiens gjenværende midler og barn.

Det er minst to bihistorier: Den ene er om sjøslangene som samles for endelig gjenfødelse. Av alle andre blir de sett på som grusomme monstre som ikke gjør annet enn å drepe, men selv er de tenkende vesener som hungrer etter å huske det de har glemt, og å bli det de en gang var.

Den andre handler om piratkapteinen Kennit, hvis største drøm er å kapre et levende skip, og bli sjørøverkonge.

Ikke overraskende kuliminerer boka i at de forskjellige historiene samles, men det er svært mange løse tråder, så dette er bare første bind i en aldri så liten krønike.

Hovedreligionen i boka, som Wintrow er en svært uttalt representant for, er interessant. Troen på Sa likner tilforlatelig på monoteistisk tro med håp om en barmhjerig gud, ala kristendom eller islam, ispedd aldri så lite buddhistisk og hinduistisk tankegods, ikke minst med både maskulin og feminin framtoning av guddommen. Og religionen er godt bygget inn i historien, både som banning og som nåderop. Artig synes jeg.

Jeg hadde hørt mye bra om Robin Hobb, men ble litt skuffet. Her er det mye bra, men dette er mer en jentebok en en guttebok. Her er alt for mye drama og kjoler og obsternasige piker og bortskjemte jentearvinger, og å nei, styrmannen ser på meg, tenk om han tror at jeg liker ham. Til og med Vivacia har ungpikenykker så det holder. Det er dessuten ikke grenser for hvilke fornedrelser Wintrow må gjennom. Kall meg gjerne enkel, men skal det være seilskuter vil jeg ha mer seil og rigg og ror, og storm, og skal det være magi vil jeg gjerne ha litt tøffere greier enn et skip som kan sutre. Dette blir rett og slett litt for mye kiosklitteratur for unge damer.

Anbefales altså bare sånn passe.

The usage of Varnish revisited

Wednesday, June 22nd, 2011

Varnish is a high-performance HTTP accelerator, or frontside cache if you like. Working with Varnish is part of my day job. Among other things, I maintain the packages for Fedora and EPEL.

To celebrate the release of Varnish version 3, I decided to poke around lists again, to look for Varnish in common use.

This is more or less a repost, with updated numbers. There is no deep magic here. I just parse some of the available top lists that I know of, and peek at the HTML headers of the sites that are listed. If there are subsites linked from the front page of the site, I scan them too. Subsites with a Varnish match are shown in parenthesis in the results.

For the Nordic countries, I have quite good lists, that is, upload result lists from the probably most visited media sites in the respective countries. Remember of course, that these are generally pay-to-be-included lists, and there may exist sites with far more hits than the ones listed.

For a global overview, I have used Alexa and Google’s Top 1000 lists.

Now for the results. Varnish is sponsored by large Norwegian sites, so it is no big surprise that there are a lot of hits in Norway. Of the TNS Gallup top list, Varnish runs at stunning 51 of the top 100 sites. That’s 15 up since my last probe.

For Denmark, I use FDIM‘s list. Sorted on page hits, we now rule 15 of the top 100, and 29 in the top 200.

For Sweden, I use the KIA Index list. It is a bit harder to parse, but I think I got it right. Sorting on page hits, in the top 100, we are up to 13, and in the top 200, we find 26 sites running Varnish.

Iceland is finally on the list, with one single item on Modernus’ top list. The lucky site is www.vb.is, which looks like a financial publication.

I haven’t got results for Finland yet, I have to rebuild my parser, it seems.

For what it’s worth, I’ll toss in Germany as well. Four sites in the Google’s top 100 sites for Germany, and 13 on the Netcraft toolbar users’ list sounds like a good start to me. And Der Spiegel and Der Zeit are well-known publications.

For the Alexa’s World top 500 list, we have 17 instances of Varnish in the top 500. That is the same result as last year. Still no World domination. Google shows us a similar result, with 32 sites running Varnish in its top 1000 list.

We know Facebook, the World’s most visited site, runs Varnish for several of their services, but it is hidden from my probes.

All the gory details are available here.

Other more or less worth mentioned sites that has been reported to use Varnish but does not show up in my lists, may be Slashdot, The Pirate Bay, e.Republik, WOWwiki, Globo.com, PCWelt.de, BlackPlanet, funnyordie.com, n-tv.de, 20minutos.es, theglobeandmail.com and hackint0sh.org, to name a few.

Do you know of other famous sites running Varnish? Use the comments.

C.S. Lewis: Løven, heksa og klesskapet

Wednesday, June 22nd, 2011

En klassiker til glede for nye generasjoner – og derfor har jeg lest den på senga for de to minste. Det er noen år siden jeg gikk gjennom hele Narnia-serien, men det var et trivelig gjensyn, også i norsk oversettelse. At Lewis’ kristne symbolbruk blir litt overtydelig for de voksne får vi heller bære over med.

Torbjørn Færøvik: Buddhas barn

Tuesday, June 7th, 2011

Torbjørn Færøvik reiser i fire måneder gjennom Vietnam, Kambodsja, Thailand og Burma. Resultatet er denne boka. Typisk moderne reiseskildring med klassiske ingredienser; landskapsbeskrivelser, små og store hendelser, berømte bygninger, møter med mennesker, og historisk bakgrunn for stedene han møter.

Dette er en bra leseropplevelse. Særlig bitene med historisk tilbakeblikk over religiøse og politiske forhold er interessant. Gode påminnelser f.eks om Vietnamkrigen, Røde Khmer, og Aung San Suu Kyi, for å nevne noen. Til og med et personlig møte med broren til Pol Pot er med. Det er er tydelig at forfatteren har gjort grundig research, langt utover det å besøke landene, og med flittig bruk av referanser. Det er strålende. Av og til faller han litt ned i klisjéer, kanskje særlig når han beskriver landskap og mennesker. En gammel kone sitter på fortauet? Javel. Og, wow, så han enda en forgylt pagode?

Kan gjerne anbefales. Neste færøviking ut blir nok Midtens Rike, om Kina.