Archive for November, 2012

Ian Rankin: Mortal Causes

Friday, November 30th, 2012

Midt under Edinburgh-festivalen blir det gjort et makabert likfunn i en skjult underjordisk gate. En jobb for Inspektør Rebus. En ung gutt er drept på mafiavis, og mistanken peker i to retninger, enten organisert kriminalitet eller terroristorganisasjoner. Gutten er nemlig Big Ger Cafferty, Rebus’ erkefiende, sin sønn. Samtidig blir det funnet spor i retning av skotske nasjonalistgrupper med forbindelser til Nord-Irland, og illegal våpenimport.

Rebus får nok å henge fingrene i. Han må gå gjennom den dreptes fortid i Edinburgs underverden. Han reiser til Nord-Irland, og må samarbeide med fremmede politifolk. Han blir oppsøkt av en ustabil, men smellvakker advokat, mens han hele tiden forfølges av Caffertys menn. Det hele avsluttes med en spennende terroristjakt midt i storbyen.

Drivende godt, og strammere og mer konsentrert enn mange av de tidligere bøkene om Rebus. Noen politiske betrakninger om konflikten i Nord-Irland skinner også mellom linjene. Anbefales.

Ian Rankin: The Black Book

Tuesday, November 27th, 2012

Rebus sliter. Han har blitt kastet ut av samboeren, og må sove på sofaen i leiligheten han leier ut til studenter. Kottet har han lånt ut til broren som for tiden er hjemløs. På jobbfronten går det tregt. Han blir satt på Operation Moneybags, et overvåkingsprosjekt der politiet prøver å knipe noen av Big Ger Cafferty (Rebus erkemotstander) sine lånehaier, men prosjektet går sakte. Så blir Rebus’ kollega Brian Holmes blir slått ned utenfor en restaurant, og blir liggende i koma. Rebus finner Holmes’ hemmelige svarte notatbok, og får en mulighet til å grave i en gammel brann som Holmes etterforsket på si, og Rebus ser en mulig forbindelse til Cafferty.

Her blir det etter hvert veldig mange tråder hengende i lufta, men mot slutten får vi flettet dem sammen til en slags løsning. Litt spenning blir det også underveis, men dette er ikke den beste Rebus-boka. Det som redder den er som vanlig Rebus selv. Som sagt tidligere om bøker i serien – det er ikke mulig å ikke like ham. Han er tvers gjennom menneskelig. Faller for fristelser, krangler med samboeren, roter seg inn i trøbbel, og har heldigvis litt flaks innimellom.

John Steinbeck: Dagdrivergjengen

Tuesday, November 20th, 2012

Tortilla Flat, en åsside i Monterey, California. En liten gruppe uteliggere av paisanos ledet av den notorisk småkriminelle Pilon får plutselig muligheten til å stifte bolig, idét Pilons gode venn Danny, arver ikke bare ett, men to hus. Vi følger de glade gutter i svindel og vandel, alltid på utkikk etter småpenger og en kanne, eller til og med kanskje bare en halv kanne vin. Det hele utført med ridderlig moral: Man kan svindle og stjele, men ikke forråde tilliten til en god venn, og man stiller alltid opp for en dame i nød!

Det er det hele, men det er likevel så bra at det trygt kan anbefales. Ligger som en forsiktig forløper til Mack og gjengen hans i Cannery Row og Alle tiders torsdag.

Leif GW Persson: Profitørene

Tuesday, November 20th, 2012

Kataryna Rosenbaum, prostituert, blir funnet mishandlet og myrdet på en særdeles grotesk måte, og kriminalinspektør Jan Lewin får saken. I første omgang kan det virke som et “vanlig” drap utført av en kunde i affekt, men det viser seg at den myrdede har forbindelser til et stort kriminelt miljø som har spesialisert seg på eiendom.

Interessant, men samtidig litt mindre … løsningsorientert, kanskje. Dermed også litt mindre drivende enn Perssons senere bøker. Og muligens er årsaken at dette er historien om en ekte etterforskning – i alle fall blir den fremstilt slik. Morsomt ekstra virkemiddel: Forfatteren kommenterer utviklingen fra siden underveis.

Også supert med bakgrunnstoff rundt figurene Jan Lewin og Bo Jarnebring som Persson utvikler videre i senere bøker.

John Steinbeck: Cannery Row

Tuesday, November 20th, 2012

Cannery Row, ved fiskemottakene i Monterey, California, under den store depresjonen. En liten gjeng uteliggere ledet av den veltalende Mack får etter små overtalelser tilslag på å overta en forlatt bygning, og bosetter seg der. I omgivelsene rundt har vi marinebiologen Doc, som lever av å levere bløtdyr, padder og frosk til biologiforskning, vi har horehuset Bear Flag med innehaver Dora og sin melankolske utkaster, vi har den kinesiske kjøpmannen Lee Chong som leverer øl døgnet rundt, og andre som strever med sitt for å få endene til å møtes.

En elskelig og humørfylt historie, der Doc er alles venn og velgjører, og Mack og de andre blir enige om å stelle i stand en stor fest til ære for ham, med tusenvis av padder(!) som sikker betaling for innsatsen.

Nydelig forløper til Alle tiders torsdag. Kos.

John Steinbeck: Den røde folen og andre fortellinger

Tuesday, November 20th, 2012

Novellesamling av John Steinbeck. Tankevekkende, rart, morsomt, trist. Mesterlig. Og siden det er delt opp i smått, svært overkommelig. Bonus: Tidlig visitt av Doc fra Cannery Row og Alle tiders torsdag.

Alf Reidar Jacobsen: Kongens nei

Tuesday, November 20th, 2012

Etter suksessen med Lahlums Lie-biografi fikk jeg blod på tann, og rasket til meg litt mer lettvektshistorie fra biblioteket. Denne gangen den spennende historien om hva som hendte i Oslo 9. april 1940, og dagene derpå. Forfatteren har plukket dagboknotater, militære rapporter, avhandlinger, utredninger, historiebøker, biografier, og sikkert veldig mye mer, og sydd lappeteppet sammen til en utrolig livaktig fremstilling av det som skjedde da Tyskland hærtok Norge. Vi får innblikk i skjebner på begge sider, men mest vekt blir lagt på situasjonen rundt kongen og regjeringen. Vi får også se hvor kritisk nedbyggingen av forsvaret i mellomkrigstiden var for forsvarsevnen da angrepet kom, og hvor mye flaks, frekkhet og heltemot kan spille inn, når motstanden virker overveldende. Og det gjaldt på begge sider.

Spennende og utrolig underholdende historietime fra Alf R. Jacobsen. Anbefales varmt.

Forslag til spørreundersøkelse fra NSB

Tuesday, November 20th, 2012

Kjære NSB. Takk for at jeg fikk være med i spørreundersøkelsen om informasjon på tog og stasjoner. Informasjon til de reisende er veldig viktig, og dere har blitt mye bedre på det de siste årene, ikke minst gjennom digitale kanaler. Bra!

Men som reisende er det en annen ting mange passasjerer ofte er opptatt av, nemlig selve togreisen.

Her er forslag til spørsmål til en ny undersøkelse, spesielt tilpasset målgruppen “Dagpendlere i Oslo-området”:

Hvor ofte i løpet av de siste fire uker har du opplevd å få sitteplass på morgentoget til Oslo S? (10+), (5-9), (0-4)

I løpet av de siste fire uker, hvor ofte har du måttet stå igjen på plattformen fordi toget var så fullt at du ikke kom med? (1-2), (3-5), (6+)

I løpet av siste fire uker, har du opplevd at toget var så fullt at du mener det kunne utgjøre et sikkerhetsproblem?

Har du opplevd personell på toget som uhøflig eller ubehøvlet overfor deg selv eller medpassasjerer?

Hvor ofte er ditt vanlige pendlertog forsinket? (alltid), (ofte), (av og til)

Har du opplevd at personell på toget ikke forstår eller har nok kunnskap om regler eller billettsystem?

For dem med periodebillett: Synes du at prisen for billetten er passende for det produktet du får?

For the record: Jeg foretrekker fremdeles toget framfor andre alternativer når jeg kan velge.

Flere gode spørsmål til en pendlerundersøkelse? Bruk kommentarfeltet.

vagrant packages for fedora

Friday, November 16th, 2012

Vagrant offers scripted provisioning and deployment of virtual instances, removing the well-known “but it works om my laptop” obstacle. Vagrant is well-known and much used and praised in the devops community. Its home page is http://vagrantup.com/

While VirtualBox is the current supported target, future versions of vagrant may support other hypervizors as well, including kvm. Being in itself free software under the MIT license, I think vagrant could be included in fedora.

While an upstream rpm exists (putting all dependent packages in /opt) a native fedora package of vagrant was missing. So I wrapped one up. It depends on the following packages missing from fedora 18:

  • rubygem-log4r >= 1.1.9 < 2.0.0
    Fix: Build new package
  • rubygem-childprocess >=0.3.1 < 0.4.0 (0.2.0 in rawhide)
    Fix: Build 0.3.6 package based on current package
  • rubygem-json >= 1.5.1, < 1.6.0
    Fix: Build rubygem-json15, roughly based on current package
  • rubygem-net-ssh >= 2.2.2 < 2.3.0 (2.2.1 in rawhide)
    Fix: Build 2.2.2 package based on current package
  • Discussion on the packages:

    vagrant needs the log4r gem. It is not included in fedora, so I wrapped that as well. It’s quite trivial, but its license is a bit unclear. LGPLv3 or, uhm, something else?

    vagrant needs the json gem, version 1.5.x. Fedora has 1.6.x, so I built a rubygem-json15 based on the current version. It fails some of the tests, in particular those checking utf8 conversion, so I rudely commented out the check part. Note that ruby has no problems coping with several versions of the same gem installed in parallell.

    The net-ssh and childprocess gems are needed with newer versions than those in f17. I built updated versions based on the ones in rawhide.

    Finaly, to make this work on f17, rubygem-i18n and rubygem-erubis were recompiled from f18.

    f17 packages, source and specfiles can be downloaded here: http://users.linpro.no/ingvar/vagrant/

    Based on the feedback on this post, I’ll consider asking for a proper fedora packaging review.

    Arto Paasilinna: Kollektivt selvmord

    Thursday, November 8th, 2012

    Etter mang en konkurs er såkalt direktør Rellonen møkk lei, og ønsker å gjøre slutt på det hele. Han plukker seg et gammelt sommerfjøs til åsted, men der er allerede en pensjonert offiser i ferd med å gjøre det samme. De to slår seg sammen, og feirer i stedet det (u)heldige sammentreff med en fuktig natt. Resultatet av natten blir en resolusjon om å samle finske potensielle selvmordere fra det ganske land til konferanse, og senere evt en kollektivt avslutning av livet, i ordnede former. Som sagt så gjort, og etter arrangementet samler Rellonen og hans medsammensvorne inn selvmordskandidater i en diger turistbuss, for å legge ut på en storslagen og herlig fandenivoldsk siste reise.

    Burlesk og festlig, og med lun ironi som vanlig fra Paasilinna. Depresjon og selvmord er et stort problem i Finland, og mer åpenhet og humor om saken skader neppe.