Archive for December, 2012

J.R.R. Tolkien: The War of the Ring

Friday, December 28th, 2012

This is volume VIII in Christopher Tolkien’s mad adventure of archeology in his father’s manuscripts, notes, scrawlings and other documents left from the creation of the stories of Middle Earth. In particular, this is Book 3 in the History of The Lord of the Rings. Painstakingly accurately, all found scraps of paper are examined, and put together in the jigsaw puzzle that comprises the history of the great work. Why exactly that name for that particular mountain? How did the journey from Helm’s Deep to Dunharrow expand? And so much thinking just to get the dates right!

We follow the rest of the fellowship from Helm’s Deep to Isengard, and from there to Dunharrow, and to Pelargir via The Paths of the Dead. On the east side of the Anduin, we follow Sam and Frodo to the Morannon, through Ithilien, the meeting with Faramir, the fight with Shelob, and Sam’s despair under the Tower of Kirith Ungol (sic). Finally, the ride of the Rohirrim, the story of the beacons of Gondor, and the battle of the Pelennor.

You’ll have to be an enthusiast to enoy these works. And I am. Bonus: Reading it in parallell with The Lord of the Rings itself, it gives even deeper meaning to the work, the names, and the places in the book.

Recommended, as mentioned, for the enthusiasts.

Haruki Murakami: Kafka på stranden

Sunday, December 16th, 2012

Femtenåringen som kaller seg Kafka Tamura har bestemt seg. Han skal bli den tøffeste femtenåringen i verden. Moren tok med seg søsteren, og forsvant da han var liten, og han har et dårlig forhold til faren, en berømt kunstner. Så han trener og forbereder seg til han er klar, stjeler penger fra faren, og rømmer hjemmefra. Han reiser fra sted til sted, til han kommer til Takamatsu, der han blir boende på et privat bibliotek. Her blir han kjent med den androgyne Oshima, og den vakre middelaldrende Saeki.

Samtidig følger vi Nakata, en eldre mann som lever på trygd. Etter en selsom hendelse som barn, ble han liggende i koma, men våknet opp igjen, tilsynelatende med hjernefeil, eller “dum i hodet” som han sier selv. Nakata kan ikke lese eller skrive, og kan fort gå seg vill. Men han kan snakke med katter, og påkalle fiskeregn(!). Etter en voldsom opplevelse der Nakata til slutt dreper en mann, legger han ut på en reise sammen med lastebilsjåføren Hoshino.

Vi følger Tamura og Nakata gjennom noen uker. På et tredje, surrealistisk og drømmende plan, ser vi hvordan deres skjebner veves sammen, men uten helt å møtes. Forfatteren utforsker metaforen som begrep, hopper inn og ut mellom drøm og virkelighet, og drysser det hele over med en masse humor, krydrer med noen scener eksplisitt vold og sex, og gir leseren en god del stikk på bøker man skulle lest, filmer man burde sett, og musikk man burde ha et forhold til. En dannelsesroman om livet, katter, døden og kjærligheten, rett og slett.

Kafka på stranden anbefales, men krever god tid.