Archive for August, 2013

P.D. James: Devices and Desires

Tuesday, August 27th, 2013

Jeg leste Devices and Desires for noen år tilbake, og fikk ikke så mye ut av den da. Jeg fant ut at jeg vill gi den en sjanse til.

I Norfolk har en seriemorder som media døper Plystreren tatt livet av enda en ung dame. Det er få spor, og etterforskningen står i stampe. Den lokale etterforskeren, førstebetjent Terry Rickards har dessuten sitt å slite med ved siden av jobben. Han ligger i krig med svigermoren, og kona er høygravid.

Politioverinspektør Adam Dalgliesh tømmer utkurven for å ta noen dager fri på kysten av Norfolk, der han skal rydde i sakene etter sin kjære gamle tante Jane, som nylig er død. Jane var aktiv hobbyornitolog, og flyttet på sine gamle dager til fra Suffolk til Norfolk, der hun bosatte seg i en gammel vindmølle. Fra tårnet mølla kunne hun se fuglene som kom inn fra havet, og hadde utsikt til kysten og til kjernekraftverket Larksoken i nærheten. Dalgliesh arver mølla og tingene hennes, og har derfor litt å ta fatt på. Før han rekker å komme seg avgårde må han love sjefen sin å stikke innom Rickards, for å finne ut om Plystreren kan være den samme morderen som tidligere har slått til flere ganger, og som nå er aktiv igjen.

I tillegg til å være etterforsker ved Scotland Yard er Dalgliesh også noe så sjeldent som en moderne poet med suksess, og han har nylig gitt ut en ny diktsamling. Før han drar blir han invitert til hagefesten (eller tilsvarende britisk tilstelning) hos forlaget. (Dette er for øvrig en av de morsomste passasjene i boka, og forfatteren sparer ikke sine egne et øyeblikk, når hun skildrer sammenkomsten.) Der blir han prakket på en pakke han skal levere til Alice Mair, søsteren til sjefen for kjernekraftverket, Alex Mair, siden han likevel skal den veien. Idét han overleverer pakken blir han invitert på middag med mange av de tidligere naboene til tante Jane. En av gjestene, Lessingham, kommer sent, fordi han underveis oppdaget et lik. Det viser seg at Plystreren har slått til igjen, og Lessingham som var først på åstedet forteller selskapet en del detaljer ved Plystrer-drapene som ikke tidligere er kjent.

Senere blir det funnet enda et lik ved kysten, og detaljene rundt drapet gjør det opplagt at det er Plystreren som står bak. Problemet er bare at Plystreren ble funnet dagen før. Det er dermed opplagt at kun en med kunnskap til spesielle detaljer fra seriemorderen må stå bak. Dalgliesh som var tilstede ved den sjebnesvangre middagen blir trukket inn i etterforskningen, og må hjelpe Rickards med å løse saken.

Som vanlig i P.D. James bøker om Dalgliesh blir mye av oppvarmingen brukt til å vise fram mulige mistenkte. I sentrum for intrigene står administrasjonssjefen for Larksoken, Hilary Roberts. Hun fremstår som en ærgjerrig og lite omgjengelig, og har halve landsbyen mot seg når hun forsøker å kaste ut folk fra boligene sine. Det er derfor ingen stor overraskelse hvem som til slutt blir liket i etterforskningen.

Denne boka blir trukket i litt mange retninger, og kunne med fordel vært kuttet litt ned for å konsentrere seg mer rundt plottet. De mest spektakulære scenene, inklusive innblanding fra MI5, er ganske unødvendig for resten av intrigen. Forfatteren ønsker kanskje å legge vekt på miljøproblemene rundt kjernekraft, men lykkes ikke spesielt godt i dette synes jeg. Ellers er boka en av de bedre i serien om Dalgliesh, og gjorde et langt bedre, og sterkere inntrykk enn forrige gang jeg skummet gjennom.

P.D. James: Death of an Expert Witness

Tuesday, August 27th, 2013

Ved Hoggatt’s Laboratory, i East Anglia, leder dr. Edwin Lorimer avdelingen for patologiske undersøkelser. Lorimer ser ut til å gjøre sitt aller beste for å bli dårlig likt, og den første halvdelen av boka blir brukt til å gi den ene etter den andre gode grunner til å hate ham som pesten. En kusine blir fraskrevet arv, og mister muligheten til å sikre fremtiden med samboeren sin. En laboratorieassistent blir drevet til depresjon, og risikerer jobben, og sikkerheten for kone og barn. En bror ser sin søster forført, og Lorimer kommer i veien for forfremmelse og karrierer. At han er en kverulant, men likevel ekspert i sitt fagfelt gjør ham ikke bedre likt. Derfor er det ikke noen stor overraskelse når han i andre del blir funnet død i laboratoriet. Politioverinspektør Adam Dalgliesh fra Scotland Yard mangler fysiske bevis, så han må ta turen rundt og prate med alle mistenkte i kretsen rundt Lorimer. Sammen med seg har han førstebetjent Massingham som gjør et blandet inntrykk. Han er arrogant og humørsyk, men får likevel lett kontakt med barn, og svinger (bokstavelig talt) opp med et gammelt vitne, i en av bokas morsomste scener.

Nok en gang velgjort fra P.D. James. Som før er det ikke alltid plottet som er mest interessant i bøkene om Dalgliesh. Det er menneskene som beskrives, og her er det et menasjeri av sjebner.

P.D. James: A Shroud for a Nightingale

Tuesday, August 27th, 2013

Det er inspektørvisitas på John Carpendar sykehus, og Muriel Beale, statens inspektør for sykepleierskoler får i undervisningsrommet i studenbygningen Nightingale House, se en demonstrasjon av mating av pasient gjennom slange. Søster Pearce, en av sykepleierstudentene blir fôret med varm melk rett til magesekken. Melkeflasken er imidlertid forgiftet, og studenten dør smertefullt rett foran øynene deres. Hendelsen blir vurdert som et uhell, men når nok en student dør under noe uklare omstendigheter noen uker senere blir Scotland Yard, ved politiinspektør Adam Dalgliesh kalt ut for å etterforske saken. Det viser seg at Pearce ikke var spesielt populær blant studentene, men det er enda flere som kan ha hatt motiv for mordet.

Her blir det mange mistenkte, og Dalgliesh må holde tungen rett i munnen mellom ivrige studenter, overlegne overleger, den ærgjerrige skjørtejegeren av en overkonstabel han har med seg, pratesyke vaskekoner, sjalu gamle sykepleierfrøkner, og ikke minst den allstedsnærværende suverene Matronen, søster Mary Taylor, som Dalgliesh føler seg ikke så lite tiltrukket av. P.D. James legger ikke fingrene mellom når hun beskriver det lukkede miljøet i sykehuset og studentinternatet. Her er det mye hat, sjalusi, begjær og hemmelighetskremmeri mellom veggene, men Dalgliesh må grave dypere enn som så før han finner morderen.

P.D. James skriver jo helt utrolig bra. Dette er ikke hennes beste Dalgliesh-roman, men det er likevel noe helt eget med beskrivelsene av mennesker og følelseslivet deres. Av og til blir det nesten litt vel avstumpet, kanskje. Det ser ikke ut til å være mange glade sjeler på John Carpendar.

P.D. James: Mystiske omstendigheter

Tuesday, August 27th, 2013

Overbetjent Adam Dalgliesh i Scotland Yard har hatt nok mord for en stund. Dessuten må han bestemme seg om han skal fri til kjæresten sin eller ikke. For å samle tankene reiser han på ferie til sin gamle tante Jane som bor helt ute på heden mot havet, på kysten av Suffolk ved landsbyen Monksmere Head. I Monksmere bor det flere litteraturinteresserte naboer, og de går gjerne på besøk til hverandre om kveldene. Når ryktet om at poeten Adam Dalgliesh er på besøk hos gamle frøken Dalgliesh ramler hele gjengen inn, og gjestene kappes om å være interessante. Like etter blir kriminalforfatteren Maurice Steton funnet drept, og i under svært mystiske omstendigheter. Han blir funnet drivende i båten sin, med hendene kappet av. Enda merkeligere blir det når det viser seg at hendelsen var beskrevet på forhånd av en av gjestene hos Jane. Det er det lokale politiet som må ta ansvaret for saken, men Dalgliesh blir motstrebende trukket inn i etterforskningen.

Godt, innimellom kostelig godt om ganske sikkert selvopplevde følelser litterater imellom. Som vanlig hos P.D. James er det det misunnelse, begjær, og intriger på mange nivåer. Den praktiske løsningen på mordgåten oppfattet jeg som i overkant teknisk intrikat, og ikke helt overbevisende, men så er det jo forholdene mellom menneskene som er spennende i bøkene om Dalgliesh.

Levi Henriksen: Engelen i djevelgapet

Saturday, August 10th, 2013

Astrid Baros har skilte foreldre. Det er hun ikke særlig fornøyd med, så hun bestemmer seg for å samle familien igjen, på et sted der de ikke blir forstyrret, nemlig på ei øy, langt fra folk. Det eneste hun trenger er litt flaks for å få fullført planen sin. Desvrre blir det en del uflaks i stedet. Astrid er en tøffing, så det går hardt utover foreldrenes nye kjærester når de kommer i veien.

Jeg hadde ikke lest vaskeseddelen til denne boka, men ble gledelig overrasket, selv om dette primært er en ungdomsbok. Levi Henriksen deler ut passende mengder med spenning, følelser. humor og moral, og alt går pent opp til slutt, i alle fall nesten. Anbefales for alle fra 11 år og oppover.

Jonas Jonasson: Hundreåringen som klatret ut av vinduet og forsvant

Saturday, August 10th, 2013

Allan Karlsson fyller 100 år, og aldershjemmet der han bor ønsker å gjøre stas på ham. Allan er imidlertid møkk lei hjemmet. Ikke får han legge seg når han vil, og ikke får han drikke hva han vil, og ikke når han vil. Hele livet, i alle fall den delen av det da han ikke bodde på gamlehjem, har han imidlertid gjort nøyaktig hva han vil, så han tenker at nå får det være nok, eller, egentlig tenker han seg ikke om i det hele tatt, han bare handler. Allan åpner vinduet, tråkker ut i blomsterbedet, og gir seg på vei ut i livet igjen. Herfra er det en hesblesende road-movie hele veien, og Allan legger seg ut med politiet, på den ene siden, og en narkotikasmuglende motorsykkelbande på det andre. Med seg på laget får han etter hvert en småsvindler, en tusenkunstner, ei dame med tæl, samt en elefant(!).

Så spør man seg kanskje, hvordan kunne Allan, som selv om han går litt sakte på sine gamle dager, havne på aldershjem, når han er så sprek og selvstendig? Det får vi greie på i annenhvert kapittel. Der får vi nemlig historien om livet hans, fra vugge til, vel, ikke graven riktig ennå. Og for et liv. Jonas Jonasson har skrevet Allan inn i det siste hundreårets store begivenheter, og det med bokstavelig talt eksplosjonsartet action.

Dette er den morsomste røverhistorien jeg har lest på veldig lenge. Ikke tung litteratur, men gøyalt hele veien.