Archive for November, 2013

Marc Seifer: Wizard: The Life and Times of Nikola Tesla; Biography of a Genius

Friday, November 15th, 2013

Marc Seifer går grundig til verks når han forteller historien om Nicola Tesla, fra forfedre til ettermæle. Her er alt. Barndom og familie, studietiden, den harde tiden som grøftegraver og ingeniør før han ble annerkjent som oppfinner, og den minst like harde kampen for annerkjennelse for sine fantastiske oppdagelser og kampen om rettighetene til egne patenter og oppfinnelser.

Samtidig med tekniske størrelser som Edison og Westinghouse, og i omgang med kjendiser som Kipling og Mark Twain levde Tesla et underlig liv. Med fast bopæl på de dyreste hoteller, men samtidig på stadig flukt fra kreditorer, og på jakt etter investorer, og alltid i kamp for annerkjennelse, men idét han sto med sjansen til det store gjennombruddet, trakk han seg ofte tilbake i nesten selvdestruktiv oppførsel.

Og så er det oppfinnelsene hans, da. Flerfaset vekselstrøm. Rett og slett. Grunnlaget for all moderne elektrisk energioverføring. Vekselspenningsgeneratorer, vannkraftverk og børsteløse motorer, slik man f.eks kjenner dem i, tja, stort sett alle kraftige elektromotorer i hele verden i dag. Men det stopper ikke der. Mens Edison forbedrer glødelampa si ved å eksperimentere med nye typer glødetråder, bygger Tesla en rubinlaser. En laser! På 1890-tallet! Fluoriscerende lys, kjent fra f.eks lysstoffrør og sparepærer. Tesla-coilen. Fjernstyrte ubåter! Et stort knippe patenter som legger grunnlaget for alt det vi i dag kaller radiokommunikasjon. Og det han ikke laget selv, forutså han. Luftfart. Romfart. Dronefly. Kunstgjødsel. Værkontroll. Jet-motoren. Og dette i tiden da den vanligste formen for kraft var dampkraft.

Vi kan se ham for oss, i tårnlaboratoriet sitt, med sikkerhetsbriller, og utstyr i hamret messing, stål og tre, idét han temmer lynet, og proklamerer at han lett kan ødelegge verden med resonansbølger, eller lage en dødsstråle som det endelige våpen. Jepp, den perfekte “Mad Scientist” i klassisk steampunk-versjon. Så var han også til stor inspirasjon for samtidens science fiction-forfattere.

Til slutt i boka tar forfatteren seg noen små friheter. Han gjør en freudsk psykoanalyse av Teslas liv og oppførsel. Men det er vel knapt noen som kjenner livet hans bedre, så det får være greit. Han har sikkert rett også. Og er det mulig å faktisk overføre energi trådløst til et hvilket som helst sted på Jorda? Konklusjonen blir “kanskje”. Han blir også sammenliknet med Steve Jobs, som den geniale innovatøren som blir avvist av sine egne, og bortvist fra firmaet han grunnla – boka var opplagt skrevet før Jobs vendte tilbake til Apple.

Dette er en lang bok, men vel verdt å komme seg gjennom. De kjedeligste bitene er kanskje den uendelige kampen om patentene. Tesla fikk nok ikke den økonomiske annerkjennelse eller prestisje han fortjente i sin samtid. Men se hvem som står igjen med en SI-størrelse etter seg. Tesla blir regnet i samme båt som Ampere, Volta og Watt, for ikke å si Newton. Edison? Pøh!

Colin Dexter: Døden i sakristiet

Friday, November 15th, 2013

Førstebetjent Morse ved politiet i Oxford har ferie. Men han kommer seg ikke til Syden. I stedet roter han seg bort i et kirkemord i en liten forstad. Og når den lokale politisjefen må sykmelde seg med influensa, tar han like gjerne med seg Lewis, og må raska på, for her kommer det ene mordet etter det andre.

Jeg er vant til å se for meg Morse i klassisk BBC-TV-serie-stil, som en mann nærmere 60 enn 50, nærmest hvit i håret, nesten en gammel mann. Men her framstår han som rundt de 40, og energisk, rask, og nesten aggressiv i etterforskningen. Og sidekicket Lewis er ikke yngre, men snarere jevngammel. Plotet til Dexter er klassisk britisk krim, der leseren blir forsøkt lurt den ene veienog så den andre. Morse har som vanlig mange ender å nøste opp, og mange av dem ender blindt, så når han til slutt kommer fram til løsningen er vi nesten litt anpustne, og tenker; var det da nødvendig å gjøre det så komplisert?

Denne utgaven fra Bokklubben har et flott etterord om Morse og Dexter, ved Nils Nordberg. Bonus!

Kristopher Schau: På vegne av venner

Friday, November 15th, 2013

Kristopher Schau leser i Aften Aften en artikkel om kommunale begravelser for dem som ikke har noen til å arrangere begravelse for deg når du er død. Siden han ikke har noen andre prosjekter akurat da bestemmer han seg for et prosjekt: Han går i begravelser til dem som ikke har noen andre. På vegne av venner – som det pleier å stå i annonsen ved slike begravelser.

Jeg trodde Kristopher Schau bare var tullball og fjas og metal. Og så skriver han dette varme, alvorlige, og vil jeg påstå, viktige essayet.

Anbefales veldig.

Brummboken 99 – Eller Slutt på Håningen

Friday, November 15th, 2013

Tilbake i 1999 og 2000 var jeg litt for seint ute til å få rotet meg til å kjøpe den aller siste Brummboken. Og siden dette er elskelige bøker laget for entusiaster, i lite opplag, er det sjelden noen kvitter seg med dem. Jeg har søkt etter denne i flere år, men så var jeg heldig og kom over denne på Nordlis Antikvariat. Hurra!

Som det står på omslaget: Dette er en liten bok – nettopp en sånn liten temmelig stor bok av den ikke altfor store typen, beregnet på spesielt interesserte, og skrevet av en håndfull av dem.

Brummboken er nemlig Årboken, for ikke å si Menighetsbladet, for Brummologi og Brumm-relatert forskning. Vi nevner i fleng, Oppskrift på Plukkfisk og Honningkake, Nasse Nøffs Eldre Familie, hvordan Nasse Nøff møtte Den Lille Hafruen, regler for Brumm-Pinner, Hundremeterskogens Samfunnorden sett i et Samfunnshistorisk lys, og flere andre krukker med Sterk og Inspirerende Brummologi. Så blir det med sårt Savn av redaktørene Tor Åge Bringsværd og Marianne Koch Knudsen, slått fast at dette er den siste Brummboken. Det er jammen trist!