Marc Seifer: Wizard: The Life and Times of Nikola Tesla; Biography of a Genius

Marc Seifer går grundig til verks når han forteller historien om Nicola Tesla, fra forfedre til ettermæle. Her er alt. Barndom og familie, studietiden, den harde tiden som grøftegraver og ingeniør før han ble annerkjent som oppfinner, og den minst like harde kampen for annerkjennelse for sine fantastiske oppdagelser og kampen om rettighetene til egne patenter og oppfinnelser.

Samtidig med tekniske størrelser som Edison og Westinghouse, og i omgang med kjendiser som Kipling og Mark Twain levde Tesla et underlig liv. Med fast bopæl på de dyreste hoteller, men samtidig på stadig flukt fra kreditorer, og på jakt etter investorer, og alltid i kamp for annerkjennelse, men idét han sto med sjansen til det store gjennombruddet, trakk han seg ofte tilbake i nesten selvdestruktiv oppførsel.

Og så er det oppfinnelsene hans, da. Flerfaset vekselstrøm. Rett og slett. Grunnlaget for all moderne elektrisk energioverføring. Vekselspenningsgeneratorer, vannkraftverk og børsteløse motorer, slik man f.eks kjenner dem i, tja, stort sett alle kraftige elektromotorer i hele verden i dag. Men det stopper ikke der. Mens Edison forbedrer glødelampa si ved å eksperimentere med nye typer glødetråder, bygger Tesla en rubinlaser. En laser! På 1890-tallet! Fluoriscerende lys, kjent fra f.eks lysstoffrør og sparepærer. Tesla-coilen. Fjernstyrte ubåter! Et stort knippe patenter som legger grunnlaget for alt det vi i dag kaller radiokommunikasjon. Og det han ikke laget selv, forutså han. Luftfart. Romfart. Dronefly. Kunstgjødsel. Værkontroll. Jet-motoren. Og dette i tiden da den vanligste formen for kraft var dampkraft.

Vi kan se ham for oss, i tårnlaboratoriet sitt, med sikkerhetsbriller, og utstyr i hamret messing, stål og tre, idét han temmer lynet, og proklamerer at han lett kan ødelegge verden med resonansbølger, eller lage en dødsstråle som det endelige våpen. Jepp, den perfekte “Mad Scientist” i klassisk steampunk-versjon. Så var han også til stor inspirasjon for samtidens science fiction-forfattere.

Til slutt i boka tar forfatteren seg noen små friheter. Han gjør en freudsk psykoanalyse av Teslas liv og oppførsel. Men det er vel knapt noen som kjenner livet hans bedre, så det får være greit. Han har sikkert rett også. Og er det mulig å faktisk overføre energi trådløst til et hvilket som helst sted på Jorda? Konklusjonen blir “kanskje”. Han blir også sammenliknet med Steve Jobs, som den geniale innovatøren som blir avvist av sine egne, og bortvist fra firmaet han grunnla – boka var opplagt skrevet før Jobs vendte tilbake til Apple.

Dette er en lang bok, men vel verdt å komme seg gjennom. De kjedeligste bitene er kanskje den uendelige kampen om patentene. Tesla fikk nok ikke den økonomiske annerkjennelse eller prestisje han fortjente i sin samtid. Men se hvem som står igjen med en SI-størrelse etter seg. Tesla blir regnet i samme båt som Ampere, Volta og Watt, for ikke å si Newton. Edison? Pøh!

Tags: ,

Leave a Reply