Vetle Lid Larsen: 1001 natt

- Den ukjente historien om to norske slaver i Alger

Niels Moss fra Trondhjem har fått en sjanse. I 1769 går han går ombord på Jomfrue Christina, med kurs for Middelhavet. Hyra er ikke så verst, og i hjembyen er det nylig opprettet skole med mulighet for utdannelse til styrmann. Niels skal jobbe, spare, og så bli styrmann. Det som skjer er noe helt annet. Niels, og hans reisekamerat, den høye og staselige Christian Børs, blir sammen med resten av mannskapet tatt til fange av algeriske kaprere, og ført som fanger til Alger, der de blir solgt, og må jobbe som slaver i mange lange år. Den ene som kaffesjenker ved deyden, den lokale fyrsten, sitt hoff. Den andre som steinhugger og kroppsarbeider under forferdelige forhold.

Hold an. Vent. Stopp. Sakte i bakkene. Alger? Slavehandel? Med Nordmenn? Hva er dette? Det er vel bare ei skipsskrøne? Forfatteren har kommet over historien om Niels og Chrstian ved et tilfelle, og graver seg ned i materien. Resultatet er overraskende. Hundretusener av europeere ble tatt som slaver under det ottomanske riket, og deyden i Alger var blant de verste. Med herredømme over Gibraltarstredet herjet de som de ville, og den eneste sjansen til å komme fri var slaveriet var å bli kjøpt ut i dyre dommer, eller flykte. Eller dø – som de fleste som prøvde det andre alternativet vanligvis oppnådde. Ingen kunne true Alger med våpen. Men hvorfor har vi ikke hørt noe om dette? Klassisk slavehandel fra grunnskolen var jo mellom Afrika og Amerika. Hvorfor har denne historien gått tapt? Forfatteren prøver å gi svar på dette også.

Vetle Lid Larsen har laget en enestående fortelling av historiske fakta. Basert på ekte personer og rikelige kilder får vi et riss av livet i byene Trondhjem, Bergen, København, og Alger, og ombord i et digert Dansk/Norsk krigsskip på 1700-tallet. Vi får historier fra hoffet til deyden, det tunge slavearbeidet som holdt byen i gang, forholdene i de diplomatiske kretsene i byen, der alle kysser deydens hånd, og sist men ikke minst, en kort krig mellom Danmark/Norge og Alger. Det hele er krydret med anekdoter fra researchjobbingen bak boka.

Dette er underholdende og spennende for noen og enhver. Obligatorisk for dem som er interessert i europeisk historie. Anbefales varmt.

Tags: , ,

Leave a Reply