Archive for December, 2014

Hans Olav Lahlum: Kameleonmenneskene

Tuesday, December 30th, 2014

Folkeavstemningen om medlemsskap i EEC står for døren. Førstebetjent Kolbjørn Kristiansen, K2 blant venner, har forlovet seg med Miriam, det unge offeret fra forrige bok. Hun er aktiv mot EEC, går i demonstrasjonstog, og er mye på partikontoret, når hun ikke lager middag til sin kjære Kolbjørn. En kveld får K2 uventet besøk på døra. En ung gutt kommer syklende, stormer opp trappa, og ringer på, med politiet i hælene. Patruljen gratulerer like etter på Kristiansen med raskeste oppklaring noensinne, da gutten blir arrestert, mistenkt for drapet på den kjente Per Johan Fredriksen, storbonde, og stortingsrepresentant for Senterpartiet. Kolbjørn får ikke helt ro over den såkalte oppklaringen, for rett før han ble arrestert, ropte gutten, som opplagt visste det var K2 han oppsøkte, “jeg må snakke med deg før de når meg”. Kolbjørn Kristiansen starter å grave i familien og fortiden til offeret, og finner et gammelt uoppklart drap, mystiske forbindelser til sovjetrusserne, uofisielle romanser, og overraskende forbindelser på arbeidsplassen til Johansen. Etter å ha balet med saken alene, finner han ut at han kommer til kort, og bak forloveden Miriam sin rygg, oppsøker han sin gamle forbundsfelle, “geniet på Frogner”, Patricia.

Som de tidligere bøkene om K2 og Patricia, er dette veldig, veldig bra. Her er en strålende klassisk mordsak, med mengder av mistenkte og motiver, blandet med et ekte historisk bakteppe, og spicet opp med en liten knivsodd spionthriller. Det er elegant, morsomt, intrikat, og når endene er nøstet opp, og hver har fått sitt, ikke så lite tilfredsstillende for dem som har fulgt hovedpersonene gjennom bokserien. Anbefales varmt.

What is slowing down my ssh login process

Monday, December 22nd, 2014

On one box, I had this strange problem. Every login could take 40-60 seconds, but when first in, everything worked as a charm. As I use ssh for login, I checked the obvious; that reverse DNS lookup did not time out (sshd_config: UseDNS no), and that unnecessary gssapi was not used, but to no avail. So I fetched out old uncle strace from the drawer, and was to run sshd in debug mode, on the console. Then I realized that login on the console took at least as long as via ssh.

So, the problem had to be somewhere else, probably som pam module. strace to the rescue

# strace -e file -ff /usr/sbin/sshd -D -e -ddd -p 2122

and logged in via ssh on port 2122

There it was. An old /var/log/btmp had grown and grown and grown, and login, via pam_lastlog.so (in fedora called in from session), scans it to check for previous logins, using a lot of cpu, io and time in the process.

But why had the file grown so large? Because the btmp log saves failed logins, and this box (by design) had an open ssh to the world, and was often hit by scanners. But also because of missing log rotation. /etc/logrotate.conf on fedora actually rotates /var/log/btmp once a month, but to save space, someone had gzipped the last rotation (again, because of size). And by some strange reasoning (bug?), logrotate on fedora won’t rotate /var/log/btmp at all, if there exists some /var/log/btmp-20140606.gz (unless compress is switched on, which it by default, is not).

Tolkien Coffee mug project

Wednesday, December 17th, 2014

kopper_på_rekke_3

A few months ago I set out to get a copy of one of the versions of The Hobbit that has Tolkien’s original illustations. After a bit of searching, I found an available copy of the 1962 swedish translation, Bilbo en hobbits äventyr. Some editions of that translation, at least the one I got, the 10th reprint from 1979, have the illustrations.

en_hobbits_äventyr

So now, I can enjoy my own private printed copy of these nice illustrations.

en_hobbits_äventyr_2

Another thought came to me. What about having these pictures on coffee mugs? I could have a complete set! (more…)