Julie Otsuka: Buddha på loftet

Mellomkrigstida i USA. En del av den amerikanske historien som jeg knapt hadde hørt om før jeg leste denne boka. Japanske arbeidsmenn trenger livsledsagersker, og bestiller bruder per postordre fra gamlelandet. Vi får høre om livet til de mange som reiste over havet mot den Amerikanske Drømmen, de aller fleste på falske premisser. Bildet i brevet det ble svart på var av kanskje av en vakker rik ung mann, men han som møter dem på kaia når de endelig kommer fram er hverken ung eller vakker. Eller rik. Eller har eiendom. De unge japanske kvinnene ender opp med laveste status. De blir landarbeidere, vaskekoner, kjøkkenhjelpere, tjenerskap, ja endog sex-slaver. Og etter Pearl Harbour og Executive Order 9066, mistenkeliggjøring, inndragelse av eiendom, internering, bortføring, og for mange, død. Og siden, fortielse, helt fram til offentlig beklagelse i 1988.

Dette er en kollektivroman. Det er alltid Vi eller Noen av oss. Navn går sjelden igjen. Utallige sjebner omtales nesten som en masse. Dette gir litt avstand, samtidig som det er et utrolig effektivt virkemiddel, og gir en fantastisk flyt til å handle om så uspesifikke personer. Vakkert fortalt om en sørgelig skamplett på USAs historie.

Tags: , ,

Leave a Reply