Posts Tagged ‘historie’

Helge Ingstad: Pelsjegerliv

Monday, June 13th, 2016

Dette er selveste klassikeren Pelsjegerliv blant Nord-Kanadas indianere fra 1931. Helge Ingstad brøt i 1926 opp fra sin karriere som sakfører, og reiste til Canada for å leve som pelsjeger blant eventyrere og indianere. I fire år livnærte han seg utelukkende av jakt og fiske i villmarka, i månedsvis alene med bare bikkjene som selskap, og i hele år sammen med indianerne, på jakt etter rein.

Dette er utrolig fascinerende lesning. Livet i villmarka står i sterk kontrast til det moderne livet, og forfatteren reflekterer også litt over dette mot slutten av boka. Da han vendte tilbake fra tundraen var nordområdene i forandring, med utbygging, flytrafikk og teknologi. Pelsjegerliv anbefales sterkt.

Sverre Bergh: Spion i Hitlers rike

Monday, May 9th, 2016

Sverre Bergh skriver sin egen historie om hvordan han som student i Tyskland under krigen fungerte som spion.. Historien vekslet fra det hverdagslige til svært spennende, idet han reiste rundt og fotograferte, obsertverte og oversendte informasjon til de allierte. Mest fascinerende er nok avslutningen av boka, med intense skildringer av bombingen av Dresden der han selv satt midt i bomberegnet, og frigjøringen, der han med enestående frekkhet reiser med engelskmennene tilbake over grensa til Danmark og Norge.

Bergh hadde nok en nådegave når det gjaldt å komme i kontakt med andre. Utadvent, dristig, og med appetitt på kvinner og det gode liv. Det blir litt James Bond over innstillingen hans, og det kler egentlig en norsk motstandshelt mindre godt. Boka gir ellers et interessant innblikk i en bit av krigen jeg ikke visste fantes en gang; norske studenter som tok utdanning i Tyskland i krigsårene. Øyenvitneskildringer av bombingen av Dresden er også viktig, siden den, for eksempel om bombing av flyktende sivile, står som et troverdig motstykke til allierte rapporter,

Spennende, underholdende, og interessant om en del av krigen som har fått lite lys. Ikke tar det så lang tid å lese den heller. Anbefales.

Julie Otsuka: Buddha på loftet

Saturday, September 5th, 2015

Mellomkrigstida i USA. En del av den amerikanske historien som jeg knapt hadde hørt om før jeg leste denne boka. Japanske arbeidsmenn trenger livsledsagersker, og bestiller bruder per postordre fra gamlelandet. Vi får høre om livet til de mange som reiste over havet mot den Amerikanske Drømmen, de aller fleste på falske premisser. Bildet i brevet det ble svart på var av kanskje av en vakker rik ung mann, men han som møter dem på kaia når de endelig kommer fram er hverken ung eller vakker. Eller rik. Eller har eiendom. De unge japanske kvinnene ender opp med laveste status. De blir landarbeidere, vaskekoner, kjøkkenhjelpere, tjenerskap, ja endog sex-slaver. Og etter Pearl Harbour og Executive Order 9066, mistenkeliggjøring, inndragelse av eiendom, internering, bortføring, og for mange, død. Og siden, fortielse, helt fram til offentlig beklagelse i 1988.

Dette er en kollektivroman. Det er alltid Vi eller Noen av oss. Navn går sjelden igjen. Utallige sjebner omtales nesten som en masse. Dette gir litt avstand, samtidig som det er et utrolig effektivt virkemiddel, og gir en fantastisk flyt til å handle om så uspesifikke personer. Vakkert fortalt om en sørgelig skamplett på USAs historie.

Vetle Lid Larsen: 1001 natt

Wednesday, December 31st, 2014

- Den ukjente historien om to norske slaver i Alger

Niels Moss fra Trondhjem har fått en sjanse. I 1769 går han går ombord på Jomfrue Christina, med kurs for Middelhavet. Hyra er ikke så verst, og i hjembyen er det nylig opprettet skole med mulighet for utdannelse til styrmann. Niels skal jobbe, spare, og så bli styrmann. Det som skjer er noe helt annet. Niels, og hans reisekamerat, den høye og staselige Christian Børs, blir sammen med resten av mannskapet tatt til fange av algeriske kaprere, og ført som fanger til Alger, der de blir solgt, og må jobbe som slaver i mange lange år. Den ene som kaffesjenker ved deyden, den lokale fyrsten, sitt hoff. Den andre som steinhugger og kroppsarbeider under forferdelige forhold.

Hold an. Vent. Stopp. Sakte i bakkene. Alger? Slavehandel? Med Nordmenn? Hva er dette? Det er vel bare ei skipsskrøne? Forfatteren har kommet over historien om Niels og Chrstian ved et tilfelle, og graver seg ned i materien. Resultatet er overraskende. Hundretusener av europeere ble tatt som slaver under det ottomanske riket, og deyden i Alger var blant de verste. Med herredømme over Gibraltarstredet herjet de som de ville, og den eneste sjansen til å komme fri var slaveriet var å bli kjøpt ut i dyre dommer, eller flykte. Eller dø – som de fleste som prøvde det andre alternativet vanligvis oppnådde. Ingen kunne true Alger med våpen. Men hvorfor har vi ikke hørt noe om dette? Klassisk slavehandel fra grunnskolen var jo mellom Afrika og Amerika. Hvorfor har denne historien gått tapt? Forfatteren prøver å gi svar på dette også.

Vetle Lid Larsen har laget en enestående fortelling av historiske fakta. Basert på ekte personer og rikelige kilder får vi et riss av livet i byene Trondhjem, Bergen, København, og Alger, og ombord i et digert Dansk/Norsk krigsskip på 1700-tallet. Vi får historier fra hoffet til deyden, det tunge slavearbeidet som holdt byen i gang, forholdene i de diplomatiske kretsene i byen, der alle kysser deydens hånd, og sist men ikke minst, en kort krig mellom Danmark/Norge og Alger. Det hele er krydret med anekdoter fra researchjobbingen bak boka.

Dette er underholdende og spennende for noen og enhver. Obligatorisk for dem som er interessert i europeisk historie. Anbefales varmt.

Antony Beevor: Kampen om Spania

Tuesday, December 30th, 2014

1936. Det bryter ut borgerkrig i Spania, idet facistene, støttet av royalister og den generelle høyresiden, forsøker å ta makten i statskupp, og styrte den venstreorienterte republikken. Krigen varer til 1939, og lidelsene den medfører er enorme. Med god støtte fra fascist-statene i Italia og Tyskland, og oppsiktsvekkende unnfallenhet fra resten av vesten, vinner Francos fascister, og innfører et militærdiktatur som varer helt fram til 1974.

Dette er en svært grundig bok. Den går gjennom den politiske situasjonen i Spania fra slutten av 1800-tallet og fram til mellomkrigstiden, og viser hvordan frontene bygges opp. Etter krigsutbruddet får vi alle de grusomme slagene, men også en dyktig analyse av strategien, eller mangelen på sådan, på begge sider.

Noen ting som jeg festet meg særlig ved:

Den katolske kirkens faste støtte til fascistene, der Franco og hans styrker ble velsignet nærmest som en gudesendt beskyttelse mot den røde fare. Den katolske kirken sanksjonerte dermed overgrep og krig over en lav sko.

Kommunistene på republikansk side søkte ved enhver mulighet eneveldig, diktatorisk makt. De skjøv ut andre partier og grupperinger, ofte i konflikt med den i utgangspunktet demokratisk valgte regjeringen. Etter hvert dominerte kommunistene den republikanske siden fullstendig, og frontene ble dermed steilere. En samlet venstreside med bedre strategiske ledere hadde stått langt sterkere mot fascistene.

Mangelfull eller totalt feilslått militær strategi på republikansk side, ofte med støtte fra såkalte observatører fra Sovjetunionen, kostet titusenvis av menneskeliv, idet unødvendige fronter eller symbolmål ble erobret eller med misforstått tapperhet forsvart til siste mann, uten at dette hadde strategisk verdi. Når en offensiv ble satt i gang ble den alt for ofte kjørt fram uten nødvendig støtte og forsyninger, og ble dermed etter noen dagers suksessfull framrykking, bytte for facistenes styrker.

Baskiske separatister opprettet i løpet av borgerkrigen en fungerende uavhengig stat, inklusive valutasystem. De ble nedkjempet og innlemmet i republikken igjen, før den falt.

Unnfallenhetspolitikken, særlig fra Storbritannia, Frankrike og USA, gav Tyskland og Italia i praksis frie hender til å bruke borgerkrigen som oppvarming til 2. verdenskrig. Nye fly, stridsvogner og våpen ble grundig testet og klargjort til utbruddet i 1939.

Antony Beevor har revidert sin tidligere historie om borgerkrigen i Spania, nyutgitt i anledning at det var 70 år etter at den brøt ut. Forfatteren har bla brukt nye kilder som ble tilgjengelige ved åpning av tyske og sovjetiske arkiver. Dette er fascinerende lesing, ikke minst for en som tidligere knapt visste mer om Spania enn det man får seg av å lese Hemmingway på ferie på solkysten.

Om ikke alle datoer og navn fester seg, er jeg litt rikere enn jeg var før. Anbefales varmt.

Hans Olav Lahlum: Kameleonmenneskene

Tuesday, December 30th, 2014

Folkeavstemningen om medlemsskap i EEC står for døren. Førstebetjent Kolbjørn Kristiansen, K2 blant venner, har forlovet seg med Miriam, det unge offeret fra forrige bok. Hun er aktiv mot EEC, går i demonstrasjonstog, og er mye på partikontoret, når hun ikke lager middag til sin kjære Kolbjørn. En kveld får K2 uventet besøk på døra. En ung gutt kommer syklende, stormer opp trappa, og ringer på, med politiet i hælene. Patruljen gratulerer like etter på Kristiansen med raskeste oppklaring noensinne, da gutten blir arrestert, mistenkt for drapet på den kjente Per Johan Fredriksen, storbonde, og stortingsrepresentant for Senterpartiet. Kolbjørn får ikke helt ro over den såkalte oppklaringen, for rett før han ble arrestert, ropte gutten, som opplagt visste det var K2 han oppsøkte, “jeg må snakke med deg før de når meg”. Kolbjørn Kristiansen starter å grave i familien og fortiden til offeret, og finner et gammelt uoppklart drap, mystiske forbindelser til sovjetrusserne, uofisielle romanser, og overraskende forbindelser på arbeidsplassen til Johansen. Etter å ha balet med saken alene, finner han ut at han kommer til kort, og bak forloveden Miriam sin rygg, oppsøker han sin gamle forbundsfelle, “geniet på Frogner”, Patricia.

Som de tidligere bøkene om K2 og Patricia, er dette veldig, veldig bra. Her er en strålende klassisk mordsak, med mengder av mistenkte og motiver, blandet med et ekte historisk bakteppe, og spicet opp med en liten knivsodd spionthriller. Det er elegant, morsomt, intrikat, og når endene er nøstet opp, og hver har fått sitt, ikke så lite tilfredsstillende for dem som har fulgt hovedpersonene gjennom bokserien. Anbefales varmt.

Alistair Horne: Seven ages of Paris

Wednesday, September 10th, 2014

Fra de første steinene ble stablet på Île de la Cité under romerne, til Charles de Gaulle går av. Her er alle de store. De som bygde byen på nytt og på nytt. De som rev den ned. De som knuste den under bombardement. De som satte den i brann. De som gav innbyggerne fungerende kloakk og rent vann. De som startet revolusjon, og de sterke menn som straks tok over. Her er konger, prelater, keisere, ministre, intellektuelle, og revolusjonsråd, som hersket og elsket og horet, som gav blaffen, som startet krig, sluttet fred, som drepte, og som ba paver, elskerinner, og koner, om forlatelse etterpå. Men her er også de som hoppet mellom steinene i sølete gater som manglet brolegging, de som tigget på plassen utenfor katedralene, de som døde av sult, tæring, tuberkulose eller overfall, bøndene, legene, ranerne, steinhoggerne, kremmerne, kjoledesignerne, skriverne, graverne, bakerne og grovsmedene.

Historien om Paris er historien om Frankrike, og historien om Frankrike er historien om Europa, i alle fall i grove trekk. Dette er en helt fantastisk bok, og anbefales på det varmeste.

John le Carré: Den uutholdelige freden

Wednesday, February 19th, 2014

Århundrets spion! Dette var overskriftene da sveitseren Jean-Louis Jeanmaire ble avslørt som spion til fordel for russerne. Men var han egentlig virkelig forræder, eller var han bare naiv og ærgjerrig. John le Carré intervjuet Jeanmaire, og skrev bok om saken.

le Carré redegjør kort og sakelig for spillet rundt Jeanmaire, hvordan han ble lokket til å gi fra seg statshemmeligheter til sin sovjetiske føringsoffiser Denissenko, som han så på som en god venn, og hvordan saken rundt ham ble blåst opp og trukket veksler på av alle som kunne. Kan trygt anbefales som et glimt inn i den kalde krigens spionasje, og hvordan slike hendelser kanskje ofte virkelig kom i stand. Den kan gjerne sammenliknes med det norske motstykket, nemlig saken om Arne Treholt, som kanskje ikke var så forskjellig.

Antony Beevor: Berlin – Nederlaget 1945

Friday, January 10th, 2014

Østfronten er tapt, og den Røde hær ruller innover mot Tysklands østgrense. De tar landsby etter landsby, front etter front. Hitlers øverste ledelse vakler. Den tyske hærledelsen er i sterk konflikt med føreren. På Jalta-konferansen utmanøvrerer Stalin vestmaktene og en syk og svak Roosevelt, og får spillerom til å gjøre som han vil med Øst-Europa. De alliertes bombeangrep mot Berlin tetner til, og sivilbefolkningen lider i bomberommene, og venter på det endelige oppgjøret. Det eneste håpet for tyskerne at de allierte vestmaktene er mindre blodtørstige enn russerne. Det er ikke alltid tilfelle. I byene går den Røde hær fra dør til dør for å finne og henrette alle SS-soldater de kan finne. Nazistene på sin side kaller ut sine siste reserver. Sivilister, veteraner, krigsskadde, og barn ned i 12-13-års alder blir sendt ut med enkel uniform og panzerfaust for å forsvare Hitler mot sovjetiske stridsvogner. Tusenvis blir unødvendig drept før kampene ebber ut.

Antony Beevor baserer seg på mengder av historiske kilder, militære rapporter, personlige arkiv, brev og dagbøker, og tegner et sørgerlig bilde av krigens slutt i Tyskland våren 1945. Sivile som militære tyskere drepes for fote og plyndringen av sivilbefolkningen i øst er altomfattende. Stalin sparte heller ikke sine egne. Han lot to marskalker konkurrere om å nå Berlin, for å heise det sovjetiske flagget over byen. Kappløpet medførte unødvendig store slag, med store tap på begge sider. Ved et strategisk viktig høydedrag ble 30.000 soldater drept, og en tredjedel av disse fra den Røde hær. Det verste er likevel de grotesk mange voldtektene. I følge Beevor ble anslagsvis en million tyske kvinner voldtatt av allierte soldater i krigens siste måneder, og det var soldatene fra øst som mest systematisk tok seg til rette.

Dette er grim lesning, men likevel drivende godt skrevet. Anbefales som historisk dokument, og som en påminnelse om at vår sivilisasjon kun er tynt skall over grusomhet og råskap, og dermed hvor utrolig viktig fredsskapende arbeid er.

Qiu Xiaolong: År i Rødt Støv

Tuesday, December 31st, 2013

Dette er en ganske vidundelig liten bok. Historien om Kina under kulturrevolusjonen er storslagent tragisk og grusom. I denne boka har forfatteren gitt rom for de små fortellinger i stedet. Rødt Støv er en liten gate i Shanghai. Vi får glimt fra hverdagslivet i gata i korte historier og glimt gjennom femtiseks år. Hvert kapittel er en som en selvstendig liten novelle, og åpner med gatas siste veggavis for det året.

Her blir hverdagskina tryllet fram gjennom muntre glis, sorg og savn, og besk humor, gitt i akurat passe små porsjoner til at vi rekker en på sengekanten, eller mellom stasjonene på T-banen. Litt visere blir vi også. Anbefales svært varmt.