Posts Tagged ‘History’

Jason Goodwin: Vaktenes tre

Wednesday, December 7th, 2016

Konstantinopel, Det Ottomanske riket, 1836: De stolte janitsjarene er borte. Først var de elitestyrker, senere en maktfaktor og en trussel mot styresmaktene, dvs sultanen. Så for 10 år siden ble de samlet, slaktet ned, og erstattet av moderne soldater i vestlig eksersis. Nå er bare minnet igjen. Men offiserer i de nye styrkene begynner å forsvinne. En blir funnet drept på et sted tidligere assosiert med janitsjarene. De militære ønsker etterforskning uten oppstyr, og tilkaller en de stoler på: Evnukken Yashim. Samtidig skjer det både mord og tyveri i sultanens harem. De trenger også en etterforsker. Og hvem kan komme og gå i haremet uten at det vekker for mye oppstyr? Evnukken Yashim. Yashim må finne ut hva som har skjedd, og hvorfor, og her spares det ikke på konspirasjonene.

Yashim er en tiltalende skikkelse. Han er matelsker (du kan lese ut hele oppskrifter av boka), omtenksom med et vennlig ord til alle, et godt øye til damene, og tar gjerne et tak når nabolaget trenger det. Han har kontakter i høye som lave kretser, fra gatejenter av begge kjønn, og helt opp på ambassadørnivå, for ikke å snakke om sultanens harem.

Riktig spennende blir det underveis. Ganske sikkert er det at Konstantinopel var ikke et sted som var kjent for høy levealder, og Goodwin passer på å holde snittet nede. Dette er bra krim. Det er mulig oversetterne hadde litt dårlig tid, jeg synes språket halter litt innimellom, men det gjør ikke noe, for det er en stor opplevelse å lese likevel. Om man liker historie kan man kose seg med masser av detaljer og forhåpentligvis tidsriktige bilder av byen der Øst og Vest møtes. Yashim anbefales både for dem som liker historisk drama og krim.

Alistair Horne: Seven ages of Paris

Wednesday, September 10th, 2014

Fra de første steinene ble stablet på Île de la Cité under romerne, til Charles de Gaulle går av. Her er alle de store. De som bygde byen på nytt og på nytt. De som rev den ned. De som knuste den under bombardement. De som satte den i brann. De som gav innbyggerne fungerende kloakk og rent vann. De som startet revolusjon, og de sterke menn som straks tok over. Her er konger, prelater, keisere, ministre, intellektuelle, og revolusjonsråd, som hersket og elsket og horet, som gav blaffen, som startet krig, sluttet fred, som drepte, og som ba paver, elskerinner, og koner, om forlatelse etterpå. Men her er også de som hoppet mellom steinene i sølete gater som manglet brolegging, de som tigget på plassen utenfor katedralene, de som døde av sult, tæring, tuberkulose eller overfall, bøndene, legene, ranerne, steinhoggerne, kremmerne, kjoledesignerne, skriverne, graverne, bakerne og grovsmedene.

Historien om Paris er historien om Frankrike, og historien om Frankrike er historien om Europa, i alle fall i grove trekk. Dette er en helt fantastisk bok, og anbefales på det varmeste.