Posts Tagged ‘Steinbeck’

John Steinbeck: Øst for Eden

Monday, November 21st, 2016

Jeg mente det måtte være på tide med litt allmendannelse igjen. Jeg har lest Øst for Eden.

Adam Trask lever sammen med sin bror Charles og sin far Cyrus. Faren gir dem forskjellig behandling, han er tilsynelatende mer glad i Adam enn i Charles. Det er i alle fall slik Charles oppfatter det, og selv om han er glad i Adam, klarer han ikke la være å hate ham. Når faren dør driver de farmen sammen, selv han har etterlatt dem en stor formue. En dag finner de en vakker men nesten ihjelslått kvinne på trammen. Adam faller pladask for henne, tar henne til ekte, og flytter tvers over landet til California. I Salinas-dalen følger vi de to familiene Trask og Hamilton. Den velstående Adam med hans svikefulle kone, og den fattige men kloke Samuel Hamilton og hans etterkommere, inntil neste generasjon står alene.

Det er ikke småtteri Steinbeck gaper over i denne fortellingen. Han går nemlig løs på spørsmålet om godt og ondt, og selveste arvesynden, med mange referanser til fortellingen om Kain og Abel (eller Charles og Adam, eller Caleb og Aron, om du vil). Kan man unngå å gjøre det onde, når man ønsker å være god, selv om trangen til å gjøre ondt trekker og drar i en? Konklusjonen er timshel. Og hva det betyr må det flere vise menn til, noe vi heldigvis får i løpet av boka.

Dette er helt fantastisk mesterlig. Hovedtemaet blir kraftig belyst fra alle bauer og kanter. Landskap og personer beskrives så levende at det støver rundt støvlene, og vi gråter med sorgene. Ved siden av kreti og pleti finnes det rollefigurer som er mer eller mindre gjennomført gode eller onde. Samuel, og senere Adams trofaste tjener, Lee, står for det godhet, miskunn og visdom, og redder dagen gang på gang når ondskapen gjør sine herjinger. Samuel og Lee gir oss dessuten et lynkurs i barneoppdragelse som står støtt mot hva som helst den dag i dag. Cathy er gjennomført ond og grusom. Eller, hva var ondskap igjen? Vi blir godt kjent med, og glad i hovedpersoner og bifigurer, og ønsker å støtte dem når de faller. Nei, nei, ikke gjør det! Men så snakk sammen da! Stol på Samuel! Hør på Lee!

Underveis får vi et lite men innsiktsfullt snitt av USAs historie fra århundreskiftet og fram til og med første verdenskrig. Steinbeck dukker opp i en cameo som seg selv som liten gutt, i byen der Trask og Hamiltons bodde. Tilsynelatende er Samuel Hamilton modelert etter hans egen bestefar, og han viser en sterk kjærlighet til ikke bare fortellingen, men området og menneskene som bor der. I følge Steinbeck var Øst for Eden hans hovedverk, og alt han har skrevet og lært har han tatt med her. Resultatet er en bok som fremdeles står som en påle over 60 år etterpå.

John Steinbeck: Vredens druer

Sunday, May 26th, 2013

Klassikertid igjen! Vi følger familien Joad sin mistrøstige reise i mellomkrigstida, fra Oklahoma til California. Etter at gården de forpaktet ble industrialisert bort, selger de de få tingene de har, kjøper et gammelt bilvrak, bygger den om til en lastebil, og putter små og store barn, mor, far, svoger Connie, onkel John, predikanten, bestemor og bestefar på toppen av lasset, og reiser mot det forjettede land i California, der det sies at det skal være arbeid å få. Sammen med kolonner med hundretusenvis av likesinnede lever de på sultegrensen, og prøver å overleve på tross av all elendigheten de blir utsatt for.

Det fortelles at John Steinbeck selv fulgte et følge landflyktige på reisen fra Midtvesten til California og skrev naturalistisk, nærmest en øyenvitneskildring om elendigheten, som ikke Amalie Skram kunne gjort bedre/verre. Vreden blir tent når de ser tusener på tusener av mål med beste dyrkbare jord ligger brakk, og grøden faller uplukket til jorden for å drive prisene opp, mens de selv sulter og lever i usleste fattigdom. Men blant Oki’ene selv lever en barsk humor, og som mor Joad selv får høre, skal du ha skikkelig hjelp, må du gå til de fattige. De rike har nok med seg og sitt.

Sørgerlig aktuell bok, nå i disse romfolk-tider. Oki’ene ønsker ikke annet enn et bedre liv for seg selv og sine, men blir avvist, hensynsløst utnyttet, hundset, mishandlet, og drevet bort.

Denne boka burde være obligatorisk pensum for alle FrP-politikere og deres velgere. Anbefales for alle andre også.

John Steinbeck: Natt uten måne

Thursday, April 25th, 2013

Kort innom Steinbeck. Denne lille perlen forteller om hvordan tyskerne inntar et lite norsk tettsted under andre verdenskrig. Tyskerne forsøker å få til et samarbeid med ordfører Orden, men hverken han eller folket lar seg kue, på tross av stadig sterkere virkemidler fra okkupantene.

Sterkt og inderlig om frihetstrangen i menneskene. Raskt unnagjort er den også. Anbefales varmt.
(more…)

John Steinbeck: Dagdrivergjengen

Tuesday, November 20th, 2012

Tortilla Flat, en åsside i Monterey, California. En liten gruppe uteliggere av paisanos ledet av den notorisk småkriminelle Pilon får plutselig muligheten til å stifte bolig, idét Pilons gode venn Danny, arver ikke bare ett, men to hus. Vi følger de glade gutter i svindel og vandel, alltid på utkikk etter småpenger og en kanne, eller til og med kanskje bare en halv kanne vin. Det hele utført med ridderlig moral: Man kan svindle og stjele, men ikke forråde tilliten til en god venn, og man stiller alltid opp for en dame i nød!

Det er det hele, men det er likevel så bra at det trygt kan anbefales. Ligger som en forsiktig forløper til Mack og gjengen hans i Cannery Row og Alle tiders torsdag.

John Steinbeck: Cannery Row

Tuesday, November 20th, 2012

Cannery Row, ved fiskemottakene i Monterey, California, under den store depresjonen. En liten gjeng uteliggere ledet av den veltalende Mack får etter små overtalelser tilslag på å overta en forlatt bygning, og bosetter seg der. I omgivelsene rundt har vi marinebiologen Doc, som lever av å levere bløtdyr, padder og frosk til biologiforskning, vi har horehuset Bear Flag med innehaver Dora og sin melankolske utkaster, vi har den kinesiske kjøpmannen Lee Chong som leverer øl døgnet rundt, og andre som strever med sitt for å få endene til å møtes.

En elskelig og humørfylt historie, der Doc er alles venn og velgjører, og Mack og de andre blir enige om å stelle i stand en stor fest til ære for ham, med tusenvis av padder(!) som sikker betaling for innsatsen.

Nydelig forløper til Alle tiders torsdag. Kos.

John Steinbeck: Den røde folen og andre fortellinger

Tuesday, November 20th, 2012

Novellesamling av John Steinbeck. Tankevekkende, rart, morsomt, trist. Mesterlig. Og siden det er delt opp i smått, svært overkommelig. Bonus: Tidlig visitt av Doc fra Cannery Row og Alle tiders torsdag.

John Steinbeck: Alle tiders torsdag

Tuesday, August 30th, 2011

Cannery Row, Monterey, California, mot slutten av 40-tallet. Marinebiologen Doc lever av å levere bløtdyr på sprit fra sitt lille laboratorium. Han tror han har alt han trenger, men er likevel deprimert, og hans livsløgn er at han skal skrive en avhandling om blekkspruter. I vennekretsen hans finner vi blant annet den tvilsomme Josef-og-Maria “El Patrone” i butikken, Mack med sin lurvete forsamling halvkriminelle kamerater i bofellesskapet Palace Grill, Docs gode venninne Fauna som driver det lille lokale horehuset Bear Flag, og andre, bokstavelig talt i samme gate. Alle i kretsen rundt er enige om at Doc trenger et kvinnfolk. så dukker Suzy opp med bussen en dag, alene og hun trenger en jobb.

Melankolsk og morsom oppfølger til Cannery Row. Det blir sagt om Steinbeck at han leverer populærlitteratur, men med kvalitet. Det borger for gode leseopplevelser. Så også her.

Anbefales varmt.